交換學生

資工系許雅婷 紐約州立大學交換生


刊登日期:2015-12-09   
 

資工系  許雅婷
獲補助年度:103學年度
前往交換學校:美國紐約州立大學歐斯維格分校State University of New York at Oswego


緣起

自從進入資訊工程系後,就對美國 Computer Science的發展很有興趣,尤其是對矽谷也很嚮往。大三時決定申請交換學生以美國為目標。

研修學校簡介

Oswego在美國的東北,離紐約市坐巴士大要五個小時安大略湖旁邊 。

冬天十分寒冷,大約會到攝氏零下幾度有時遇暴風雪還是要努 力去上課。 這間學校十分貼心,健身房、餐廳跟國際生宿舍相連所以 不需忍受刺骨的寒風, 也須自己買食材烹煮就能享用美食與使運動 器材。

國外研修之課程學習(課內)

1. 充滿鼓勵的學習氣氛:

在選Software Engineering 這堂課之前,我去找導師James Early談,因為這堂課需要prerequisite(預先條件)才能加選,於是我告訴老師我有Android、git使用經驗,也熟悉Java,希望我能加選。沒想到老師聽了後對我說:「Outstanding! You will be an important person in your team.」我本來只是想取得符合加選這堂課的資格,卻意外得到他的讚賞,讓我決定一定要在這堂課中好好貢獻。

另一個例子是,我們每周都需要上台小組報告進度給全班聽,雖然之前在台灣也有過類似經驗,但在美國不同的是,同學很喜歡提出問題。他們並不是要刻意刁難在台上的組別,而是想從其他組別的經驗中,更深入打聽好用的程式工具或處理資料的方式。這樣的情況讓我回想起在台灣時,自己有時候沒有很在意其他同學的報告,反而把時間拿去寫別堂課的作業,而錯失了吸取別人寶貴經驗的機會。美國同學樂於討論與分享的風氣,似乎幫助他們未來面對類似問題時,就算沒有實際經驗,也能想到多種解法,我覺得是值得學習的地方。

2. 領導力的展現:

Software Engineering 這堂課需要分組寫程式做專案,但我的一個組員常翹課(可能因為是一三五早上8點的課,太早爬不起來)。有一天,另一位組員Justin就跟我們討論:「有沒有辦法幫助他多來上課呢? 我每天是開車過來的,說不定我可以去載他。」我聽了很驚訝,因為以前我都認為有人翹課、不參與討論是他的事,到最後學期結束他的貢獻就是零,不需要花多餘的心力去關心他的狀況。但Justin的做法點醒了我,他說:「我們是一個5人團隊,如果就這樣少了一個人的貢獻,可能也會影響最後的成果。」

 

3. 多元的作業與學習:

在Int. Scripting/ Markup Language這堂課程中,有一次老師指派的作業是到美國蠻熱門的自學網站「Codecademy」,去完成學習php、jQuery的任務,我覺得這種方式很新鮮,也可以培養學生未來的自學能力。

4. 線上課程—Leadership in your field

這門課的通過條件是需要幫社區免費服務實習60小時(整學期),才能拿到學分。我選的實習是用WordPress 幫動物園主人建構他的網站,可是他不想花錢買樣板,又要求網站要活潑可愛討小朋友開心,只好用盡方法幫他加一些plugin跟照片。但是和美國、澳洲人合作溝通是不錯的體驗,後來的網站成果也算滿意,更重要的是,如果老闆提出不合理的要求,我學會如何跟他理論、解釋自己的做法。(下圖為網站作品截圖)

國外研修之生活學習(課外)

1. 室友的衝突:

Oswego很貼心,通常會把來自同樣國家的人分配在同一間雙人房裡,比較不會有生活習慣相差太多的問題。但是我和同樣中央大學過去的英文系好友,希望可以更融入美國學生們的生活或多練習英文,主動要求宿舍將我們兩個拆開,希望可以跟母語不是中文的人住在一起。於是我們兩個都分配到了美國室友,沒想到因為睡眠習慣的差異,讓我們的噩夢就此展開。

我的美國室友她凌晨四點帶男生進房間聊天,我被吵醒後就阻止他們說話(我們有室友協議,有人在睡覺時不能在房間說話)。結果她就生氣了,還開始罵我,然後我實在吵不過她,就退回床上。一直吵鬧到5am,他們決定出去外面講,沒想到她鬧鐘設定6am,每隔15分鐘就響一次。等她回來我就問她為什麼這樣做? 她居然用很得意的表情看著我,完全沒有抱歉的意思就回到床上繼續睡....

我開始爭取自己的權益,寄信給宿舍長說想要換房間,但他一直不讓我換,要我先去找樓長幫忙溝通協調,但無奈過了一星期還是沒有解決,我和室友的關係也降到冰點,而宿舍長還是堅持不讓我換宿舍。後來想盡辦法,找Counseling Center(美國學校諮商中心的權限通常很大,跟他們說目前宿舍的狀況已經驗重影響到我的學習和生活)、找國際事務處、找其他師長,溝通了許久後才終於換到單人房,結束這場夢魘。

整理一下和美國人談判的技巧,感謝眾多朋友的建議。

  • 美國人文化就是崇尚談判。在跟美國人談判的前提,是"你要影響到我,我就讓你也不得安寧"的這種作法會奏效。
  • 她快速講英文,你如果沒跟上就不斷請他重講就好。(sorry, could yourepeat again ?)在他們文化裡面,如果他講的你沒聽懂,那是他們的問題。(跟華人文化也剛好相反。)
  • 不要擔心美國人那副兇狠的樣子,他們看起來像獅子只是威脅,但不會真的咬你一口的。
  • 強勢的說if you dont "...." , I wont ".....".跟他們條件交換。

最好的情況當然是大家都可以和平相處,但如果真的遇到不公平的事情,還是要勇敢捍衛自己的權益。

2. 參觀矽谷的科技公司:

因為讀資工系的關係,對我來說,到美國一定要去矽谷朝聖,於是學期一結束,我和朋友就從紐約飛到舊金山附近,開始了矽谷之旅。因為很渴望去參訪矽谷的科技公司,厚著臉皮問朋友的朋友,也就是在裡面的工程師們,帶我們進去導覽。

  • Google:

很幸運看到self-driving car 開在我們前面!因為還在測試階段,所以車上有坐人,萬一有狀況可以手動駕駛。

  • Facebook:

Facebook招牌的後面居然是Sun!沒有從後面走過去還真的很難發現這園區以前是昇陽的,彷彿見證了科技公司的興衰...

還有參觀很多startup公司,對矽谷的想法,也漸漸從迷戀崇拜到深入瞭解。

研修之具體效益

1. 體驗不同的學習、教育方式,讓思考更靈活。
2. 語言能力提升,能應付各種狀況。
3. 專業能力培養,透過觀察矽谷科技公司,與裡面的員工交流,得到許多不同觀點與視野。
4. 獨立面對各種危險,學會保護自己。
5. 學會據理力爭,雖然在語言上比較弱勢,但還是要清楚表達自己的想法,學會和不同文化背景的人相處。

感想與建議

有時候常會想,當交換生大概是人生中最自由的一段時間了。雖然天氣寒冷,作業也很多,但卻忙得很開心!自己規劃旅行,自己解決困難與衝突,自己跟動物園主人開會展示實習做的網頁,教比自己年紀大的組員使用github,開始不害怕講英文,發現一個人也能夠活得很好。

但是獨自一人在外面求學或旅行時,真的要好好保護自己,遇到不公平的事,也要勇於為自己的權益發聲。在美國若是自己一個人要搭計程車,如果是有Uber的城市,建議優先叫Uber。不要相信機場附近來路不明的計程車(有的人會假裝機場人員,說要登記你要去的地點,告訴你要去哪裡搭車。實際上則是把你帶到不合法的計程車旁,這時切記要趕快離開,往正常排班計程車方向走),我就曾經遇過這種危險情況,從紐約是機場出來後,坐10分鐘的計程車,卻被勒索將近台幣6千元。當時要上車前覺得怪怪的,但因為行李已經被他拿走,應該要當機立斷把行李拿回來,然後快步走回人群中,但當時自己一個人不敢和他正面衝突,所以還是上了車。總之旅行時不要太相信任何人,或結伴同行比較安全。